神鸭

  神鸭

清朝时候,宁化出了个神画家叫黄慎,号瘦瓢山人,是“扬州八怪”之一。传说他画什么像什么,画的青山会起雾,画的泉水会奔流,画的水鸭会畅游,大家都争着买他的画。但是瘦瓢山人有个怪癖:那些为富不仁的财主,欺压平民的官绅,任他们出再多的钱,他也不愿将画卖给他们。

  

瘦瓢山人中年的时候,随同老母从扬州回到家乡。有一次,他母亲生病,家里穷得连药钱都拿不出来了。他隔壁有一家财主,人生得尖嘴猴腮,平日勒索乡里,对人十分刻薄,乡里人送给他一个绰号“剥皮老鼠”。

  

这“剥皮老鼠”却暗打算盘,想尽办法要买瘦瓢山人的画,可就是买不到。这回他看到瘦瓢山人无钱给他母亲治病,认准是个好机会,赶紧包了大红包,煮了鸡丝面,捧出绸衣料,差人给瘦瓢山人家里送去。瘦瓢山人知道剥皮老鼠为人不好,平时就很讨厌他,马上把红包和礼物退了回去。

  

过了不久。瘦瓢山人母亲的病好了。此时正是早稻收成、鸡壮鸭肥的季节,他母亲看到新市的鸭子很多,很想换换口味,就叫儿子买只鸭子来吃。这可把瘦瓢山人难住了。他平时很听母亲的话,人称孝子,何况这下老母又在病后呢!他想买只鸭子,但钱从哪里来呢?为此他坐立不安。

  

他想呀想呀,突然眼睛一亮,赶忙拿起画笔,把他所想的那只又肥又大的鸭子画了下来。中午时。瘦瓢山人拿着这张画来到市场,恰好一个老农民拎着一只鸭子来卖。他对老农民说;“老伯,我母亲病后想吃鸭子,眼下手中缺钱,我画了只鸭子,想换你这只活鸭子,你看合不合适!”

  

老农民打量了瘦瓢山人月眼,接过他画的鸭子横唯竖看,见画得跟活的一样,就说:“朋友,看你倒有孝心,这鸭子又画得这样好,我愿意换给你,你贵姓大名?”

  

“乡亲们都喊我瘦瓢山人”黄慎边说边接过老农民的鸭子,高高兴兴地回家去了。

  

老农民听说是“瘦瓢山人”,觉得这名字怪熟的。在回家的路上,他一直想呀想呀,才想到了瘦瓢山人是本县知名的画家、孝子黄慎先生。多少有钱的人想买他的画都买不到呢,自己一只活鸭子换到一张名画,真是太幸运了!他越想越高兴,不禁哈哈大笑起来。

  

老农民回到家里,就把这幅画高高地挂在中堂正面。第二天清早.老农民家里的一群鸭子“呷呷呷”地窜出笼子,扑向池塘玩水去了口老农民来到池塘边看鸭子。数了一数,多了一只又肥又人的鸭子。他越看越像,越像越看,原来多出的一只,就是那瘦瓢山人画的那只又肥又大活蹦乱跳的鸭子呵!

  

“哎呀,神鸭!神鸭!”老农民高兴得叫起来,立刻把这件事偷偷告诉了老伴。老伴又偷偷告诉了她的老姐妹、世上没有不透风的墙,这事很快就传到剥皮老鼠耳中。他马上来找老农民,一见面就说:“你欠我的租怎么不还?快把壁上那幅画拿来顶租吧!”

  

老农民说:“我的租谷年年清,欠你什么!这画是我的命根子,要想给你,万万不能。”

  

剥皮老鼠蛮横地说:“这画要是不给我,明年别想种我的地。”

  

老农民气了,顶了过去:“不种你的地也可以,这画么,哼!砍下我的头也不会给你。”

  

“好呀,你敢顶撞我,好大的胆子,叫你知道我的厉害!”剥皮老鼠气得一对老鼠眼睛都要突出来,灰溜溜地走了。

  

老农民知道剥皮老鼠是个头顶生疮、脚底流脓的人,许多穷人都受过他的害。当时虽然把他顶走了,事后细细一想,心中未免有些害怕。他赶快来到神鸭前烧香点烛,祷告神鸭保佑他家平安。

  

第二天早上,当老农民的鸭子出笼下到池塘时,剥皮老鼠带了几个狗腿子下塘抓鸭。老农民见剥皮老鼠蛮不讲理,气极了,要上前论理,却被家丁推倒在地上。老农民看到一只只鸭子被狗腿子抓住,只剩下那只神鸭了,他伤心到了极点。正当家了们又包围神鸭要伸手抓时,平时非常平静的塘水忽然卷起波浪,把那些家丁全都卷到池塘里淹死了。最后,那只神鸭又从池塘里飞起,直朝剥皮老鼠扑来,猛的一嘴巴就戳瞎了剥皮老鼠的右眼,再回过头来朝老农民连叫三声,就飞去了。

  

至今,宁化人仍把传说神鸭游过的池塘叫“神塘”,老农民居住的地方叫“神塘前”。

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